SpécialBiographie

 - Club Danse Country Estrie -

- Linette et Gaston Lévesque -
- Manon Lévesque et Daniel Lepage -
- Biographie autorisée-
 

La région du bas St-Laurent, plus précisément St-Honoré dans le Témiscouata aura vu naître Linette. Pour Gaston, ce sera à l'Ile Verte, près de Rivière du Loup qu'il verra le jour. 2 enfants naitront de leur mariage : Yvan et Manon Lévesque.


En 1971, ils commencent à suivre des cours de danse sociale avec Guy et Huguette Délisle de Sherbrooke. Ils en suivront pendant 11 ans. Durant ces années ils participeront à de nombreuses compétitions au niveau régional et provincial. Ils remporteront d'ailleurs une première place au niveau régional dans la catégorie bronze amateur en 1973 - 1974 - 1975. Ils se classeront aussi en première position lors d'une compétition au niveau provincial à Montréal dans la catégorie argent en 1975. En 1982 et ce jusqu'en 1993, ils enseigneront la danse sociale et feront des soirées de danse les samedis soir. Dans leurs belles années, plus de 125 élèves prenaient leurs cours d'eux. En plus d'être professeur de danse, Gaston était aussi menuisier de métier.

 

L'intérêt de Linette et de Gaston pour la musique country remonte à 1992 - 1993 avec l'avènement de la musique " New Country ". Des interprètes tels que Brooks & Dunn, Lorrie Morgan, Alan Jackson et Billy Ray Cyrus avec son fameux Achy Breaky Heart nous proposent alors un son nouveau qui se veut beaucoup plus rythmé.

 

Linette s'est rendue compte qu'il se faisait de la danse country à Nashville. Elle enregistrait des émissions telles que "Club Dance et Wildhorse Saloon" qui passaient à ce moment-là à la télé payante. Après avoir fait visionner ces émissions de danse à Gaston et Manon qui furent emballés immédiatement, elle leur dit que ce serait extraordinaire de faire ce style de danse dans la région. Ce fut le début d'une grande histoire d'amour.

 

Il fallait, par contre, trouver un endroit où apprendre toutes ces belles danses!! Pas facile! puisque dans leur région, il ne se faisait rien du genre encore! Après maintes recherches, Linette met la main sur un professeur du nom de "Suzette"; qui enseigne la danse country dans un bar de "Derby Line" au Vermont, du nom de "Sarsaparilla Café". Malheureusement, Linette ne parle pas anglais. Elle devra donc avoir recours à Manon et Gaston qui serviront d'interprètes pour aller prendre les cours à Derby Line durant deux sessions, soit à l'été et à l'automne de 1993.

 

Ce sera avec des danses apprises là-bas comme " Blue Rose, Texas Waltz et Electric Slide "qu'ils offriront leur première session de cours de danse country! Ils débutent donc en septembre 1993 dans une salle de l'aréna du Mont Ste-Anne ainsi qu'à la salle des Chevaliers de Colomb de Rock-Forest. La chanson ''Achy Breaky Heart'' a été une véritable bougie d'allumage! Tout le monde voulait apprendre cette fameuse danse! Ce fût le grand départ!

 

Suite au succès retentissant, ils n'hésiteront pas, dès décembre de la même année, à se rendre pour 14 jours à Nashville dans le but d'y suivre des cours intensifs. Par chance, ils y trouvent de très bons professeurs dont "Darleen" qui leur enseignera, entre autres, le "Shadish". Ils rencontrent aussi "Vicky Vance et Kevin Johnson", alors très réputés à Nashville et maintenant de réputation internationale qui leur donneront, entre autres, une formation en "Two Step".

 

Linette explique : ''La demande était si forte pour le country et on sentait bien la confiance des gens! Nous avons décidé, sans hésitation, de retourner pour une 2e fois à Nashville pour prendre des cours, se procurer la musiquer et faire différentes recherches. C'était en juillet 1994''.

 

Nous voilà maintenant rendu à l'automne 1994, les élèves manifestent le désir de pouvoir pratiquer les danses qu'ils apprennent. Après maintes recherches, ce sera au "Bar Wildwood'' les dimanches après-midi qu'ils s'exécuteront avec des cours et de la danse pour tous. Linette et Gaston animaient, avec joie et entrain, ces beaux après-midi de danse!

 

En plus de cours et après-midi de danse, pour faire découvrir la danse country aux gens, Linette et Gaston ont fait des démonstrations à plusieurs endroits. Les gens étaient emballés! Grâce à l'acharnement et à la ténacité de Linette, la popularité de la danse country a monté en flèche!

 

Manon

 

Fière d'une formation en danse sociale mais aussi en ballet-jazz et en aérobie qu'elle enseigna aux adultes et aux enfants, Manon s'implique dès les tout premiers débuts du Club Danse Country. Elle est monitrice dans les cours avec Linette et s'occupe également du secrétariat.

 

À l'automne 1994, Manon termine son BAC en enseignement et commence à faire de la suppléance dans différentes écoles primaires de la région. Mais comme elle ne travaille pas à temps plein, elle commence à enseigner la danse country. Elle adore cela et comprend très vite qu'elle peut enseigner à temps plein, vu la grande demande pour ce loisir.

 

Elle commence donc à donner ses premiers cours en septembre 1994 à l'aréna du Mont Ste-Anne à Rock Forest!

 

Au fil de toutes ces années, Manon s'est construit une réputation notable en tant que professeur de danse mais aussi à titre d'animatrice de soirées de danse! Elle a d'ailleurs remporté, à deux reprises, la 1ière place au concours de D.J. au Festival Western de St-Tite!

 

 

Daniel

De son côté, Daniel, natif de St-Etienne-de-Lauzon, aimait déjà beaucoup la danse. Il avait déjà pris des cours de danse sociale, en 1994, avec Mario et Johanne Dion de Sherbrooke.À ce moment, il était inspecteur en bâtiments agricoles pour une compagnie d'assurance. En janvier 1996, il s'inscrit à sa première session de cours en danse country qu'il suivra en compagnie de Linette et Manon. C'est la rencontre avec Manon dans un cours de danse country. Ils forment rapidement un couple!

 

En décembre1996, un troisième voyage à Nashville où cette fois-ci tout le groupe y participe! Linette, Gaston, Manon et Daniel. Ils prennent des cours, participent à l'enregistrement d'émission de danse country et font plusieurs rencontres avec des professeurs et animateurs!

 

Par la suite, Daniel accompagne ensuite Manon comme moniteur pendant plus de 2 ans. Étant un excellent danseur, ayant une grande facilité à compter la musique et vu la demande grandissante de la part de différentes villes, il commence finalement à enseigner lui aussi la danse, en septembre 1998, à la Salle Communautaire d'East Angus.

 

L'arrivée de Daniel parmi le groupe aura permis de connaître une grande expansion au niveau technique. Il a créé et géré le site Internet de l'école, il a doté l'école d'un système de son d'une très grande qualité, il s'est également chargé de la production et du montage de vidéos.


 

Les 4 profs formaient une équipe du tonnerre! Linette et Gaston, avec toute leur expérience, leur crédibilité et belle renommée pour la clientèle adulte et Manon et Daniel avec leur fougue, attiraient les plus jeunes! Ils furent véritablement ''les Pionniers de la danse country en Estrie!''

 

Leur enseignement fera boule de neige puisqu'ils auront enseigné dans plus de 10 municipalités dont : Sherbrooke, Fleurimont, Rock Forest, Bromptonville, Magog, Cookshire Weedon, Granby, Stanstead, Asbestos et Richmond! Ils ont aussi fait des soirées dans différentes salles à Sherbrooke!! Le Bar Wildwood, l'Auberge Royale, La Tasserie, Le Baron, Le Ki-Dance Bar, l'Écodanse et la Salle Évolution!

 

 

 

Ne se limitant pas uniquement à l'enseignement de la danse country, c'est en 1995 qu'ils produisent leur première chorégraphie ayant pour titre " Karoom (automne 1995) ". Par la suite, de nombreuses autres viendront s'ajouter. Mais pour eux "Guitar Man" est sans l'ombre d'un doute la chorégraphie qui les aura le plus fait connaître.

 

La grande popularité qu'obtient la danse country fait qu'ils sont demandés par de nombreuses organisations pour des démonstrations. La Fondation des maladies du coeur, Centraide Estrie, la Traversée du Lac Memphrémagog, le Festival des Traditions du Monde, la Fête de la St-Jean à Eastman, la Fête du Canada à Magog, ne sont que quelques activités auxquelles ils ont participé. Il ne faut surtout pas oublier les nombreuses entrevues dans les journaux et à la radio. À cela il faut ajouter toutes les soirées de danse avec animation où ils furent demandés. On a qu'à penser aux différents festivals, tournois, carnavals, fêtes ainsi que partys privés dont un, entre autres, chez la réputée famille Desmarais père et fils (Power Corp.).

 

Parmi tout cela, quelques événements les ont marqués : les trois premières démonstrations de danse au Carrefour de l'Estrie. "C'était au tout début de la danse country. Les gens étaient vraiment impressionnés de voir cela''. La seconde : "Les 2 soirées country au palais des sports dans le cadre du Challenge Automobile! plancher de danse de St-Tite! Décor majestueux!'' Et certainement : ''Les 3 soirées du Grand Rassemblement de Danse au Festival des Traditions du Monde! Pas moins de 1000 danseurs et danseuses de tous les styles réunis sur un même plancher!! Mémorable!!''

 

 

 

 

Aujourd'hui...

 

Les cours sont offerts maintenant à Sherbrooke ouest, Fleurimont, Lennoxville ainsi qu'à Magog. La salle de danse principale est au Centre Communautaire de Loisirs Sherbrooke. Ils ont de quoi être fiers de leur salle avec plus de 5400 pieds carrés de plancher de bois franc, d'un système de climatisation, d'éclairage et d'une qualité sonore irréprochable. Depuis maintenant 17 ans, les soirées de danses se font les vendredis soir. Il y a aussi des danses les dimanches pm en alternance avec Magog.

 

À savoir si la danse country se porte bien aujourd'hui, ils vous répondront que OUI!! Après une période de légère baisse de clientèle, les choses se sont replacées et nous connaissons même un regain d'intérêt pour la danse country!! La clientèle est stable et fidèle! Ceux qui commencent les cours prennent vite le goût aux soirées et participent à toutes nos activités! Il y a aussi beaucoup d''anciens'' danseurs qui reviennent et sont très heureux de pouvoir danser encore des danses classiques comme : Blue Rose, Shadish, Sixteen Step, Sweetheart Cha Cha etc.

 

Suite à sa séparation d'avec Daniel, Manon a repris entièrement la barre de l'école de danse! Gaston est en retraite bien méritée et Linette est toujours très active, elle ne manque pas une soirée!

 

Pour ce qui est de l'avenir de la danse country, de son évolution au cours des prochaines années, elle reste très confiante et positive!

 

Je désires par-dessus tout continuer ardemment à enseigner la danse country et à faire danser tous les gens. Ce sont les élèves qui donnent un sens à mon travail! Les gens ont besoin de se défouler, de se faire des amis(es), de se changer les idées et s'exprimer sur la musique! J'espère être là encore longtemps pour leur offrir ce beau loisir! Toujours bien épaulée par mes parents Linette et Gaston, à qui je dois tout.